Depuis plus de 10 ans, Vals-les-Bains et Antraïgues accueillent des équipes internationales de pétanque, notamment l’équipe nationale chinoise, pour des stages de préparation aux plus grandes compétitions mondiales.
Lors du championnat du monde de pétanque 2017 qui s’est déroulé en Chine, Bernard Champey, précurseur des boules en Chine depuis plus de 30 ans, quadruple champion du monde de sport boules, et le maire de Quzhou, ville de plus de 3 millions d’habitants du sud-ouest de la province de Zhejiang dont la superficie est supérieure à 2 fois et demi la France (8800 km²), ont souhaité organiser un jumelage pour remercier chaleureusement Vals-les-Bains et Antraïgues pour leur accueil chaque année des joueurs chinois.
Ce jumelage a été officialisé en mairie de Quzhou, par le premier adjoint local, chargé du sport et du tourisme Lu Yuelong, du directeur des services généraux, Mao Song, de l’adjoint aux sports de Vals-les-Bains, Philippe Etienne, du président de la Pétanque Amitié Antraigues, Frédéric Ortis, de Bernard Champey, et du Directeur Technique National de la Fédération française de pétanque, Jean-Yves Peyronnet. Un échange de médailles, de trophées, d’affiches, de fanions a immortalisé ce moment, en présence de la télévision et de la presse Chinoise
Une visite de deux collèges a permis à nos représentants ardéchois de découvrir les installations boulistes, leur boulodrome et de comprendre que la pétanque, la lyonnaise, la rafa et la lawn bowls font partie des disciplines sportives enseignées en Chine, au même titre que le football ou le basket. Des parties de pétanque ont été disputées entre les étudiants et étudiantes de la section boules et nos trois ambassadeurs.