La commune de Vals-les-Bains a été distinguée, elle a obtenu le label « Villes & Villages où il fait bon vivre ». Ce classement national est le fruit de deux ans de travail sur les 34 841 communes de France métropolitaine par l’association Villes & Villages où il fait bon vivre. Il a été construit sur les priorités des Français consultés par plusieurs sondages, dont le dernier date de novembre 2019. Huit catégories de données ont été étudiées : qualité de vie, sécurité, transports, commerce et services, santé, éducation, sports et loisirs, solidarité. Pour ces huit catégories, 182 critères officiels fournis par l’Insee ou par des organismes étatiques ont été pris en compte : 151 concernent directement les communes et 31 sont départementaux (ceux touchant à la sécurité).

Laurent Lewandowski, adjoint au tourisme et au thermalisme, souligne que cette distinction est exigeante : sur les 34 841 communes étudiées, seules 1 814 communes dont Vals-les-Bains, ont été distinguées par l’association en 2020.